अंधेरे में – गजानन माधव मुक्तिबोध

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    ज़िन्दगी के…
    कमरों में अँधेरे
    लगाता है चक्कर
    कोई एक लगातार;
    आवाज़ पैरों की देती है सुनाई
    बार-बार….बार-बार,
    वह नहीं दीखता… नहीं ही दीखता,
    किन्तु वह रहा घूम
    तिलस्मी खोह में ग़िरफ्तार कोई एक,
    भीत-पार आती हुई पास से,
    गहन रहस्यमय अन्धकार ध्वनि-सा
    अस्तित्व जनाता
    अनिवार कोई एक,
    और मेरे हृदय की धक्-धक्
    पूछती है–वह कौन
    सुनाई जो देता, पर नहीं देता दिखाई !
    इतने में अकस्मात गिरते हैं भीतर से
    फूले हुए पलस्तर,
    खिरती है चूने-भरी रेत
    खिसकती हैं पपड़ियाँ इस तरह–
    ख़ुद-ब-ख़ुद
    कोई बड़ा चेहरा बन जाता है,
    स्वयमपि
    मुख बन जाता है दिवाल पर,
    नुकीली नाक और
    भव्य ललाट है,
    दृढ़ हनु
    कोई अनजानी अन-पहचानी आकृति।
    कौन वह दिखाई जो देता, पर
    नहीं जाना जाता है !!
    कौन मनु ?

    बाहर शहर के, पहाड़ी के उस पार, तालाब…
    अँधेरा सब ओर,
    निस्तब्ध जल,
    पर, भीतर से उभरती है सहसा
    सलिल के तम-श्याम शीशे में कोई श्वेत आकृति
    कुहरीला कोई बड़ा चेहरा फैल जाता है
    और मुसकाता है,
    पहचान बताता है,
    किन्तु, मैं हतप्रभ,
    नहीं वह समझ में आता।

    अरे ! अरे !!
    तालाब के आस-पास अँधेरे में वन-वृक्ष
    चमक-चमक उठते हैं हरे-हरे अचानक
    वृक्षों के शीशे पर नाच-नाच उठती हैं बिजलियाँ,
    शाखाएँ, डालियाँ झूमकर झपटकर
    चीख़, एक दूसरे पर पटकती हैं सिर कि अकस्मात्–
    वृक्षों के अँधेरे में छिपी हुई किसी एक
    तिलस्मी खोह का शिला-द्वार
    खुलता है धड़ से
    ……………………
    घुसती है लाल-लाल मशाल अजीब-सी
    अन्तराल-विवर के तम में
    लाल-लाल कुहरा,
    कुहरे में, सामने, रक्तालोक-स्नात पुरुष एक,
    रहस्य साक्षात् !!

    तेजो प्रभामय उसका ललाट देख
    मेरे अंग-अंग में अजीब एक थरथर
    गौरवर्ण, दीप्त-दृग, सौम्य-मुख
    सम्भावित स्नेह-सा प्रिय-रूप देखकर
    विलक्षण शंका,
    भव्य आजानुभुज देखते ही साक्षात्
    गहन एक संदेह।

    वह रहस्यमय व्यक्ति
    अब तक न पायी गयी मेरी अभिव्यक्ति है
    पूर्ण अवस्था वह
    निज-सम्भावनाओं, निहित प्रभावों, प्रतिमाओं की,
    मेरे परिपूर्ण का आविर्भाव,
    हृदय में रिस रहे ज्ञान का तनाव वह,
    आत्मा की प्रतिमा।
    प्रश्न थे गम्भीर, शायद ख़तरनाक भी,
    इसी लिए बाहर के गुंजान
    जंगलों से आती हुई हवा ने
    फूँक मार एकाएक मशाल ही बुझा दी-
    कि मुझको यों अँधेरे में पकड़कर
    मौत की सज़ा दी !

    किसी काले डैश की घनी काली पट्टी ही
    आँखों में बँध गयी,
    किसी खड़ी पाई की सूली पर मैं टाँग दिया गया,
    किसी शून्य बिन्दु के अँधियारे खड्डे में
    गिरा दिया गया मैं
    अचेतन स्थिति में !

    सूनापन सिहरा,
    अँधेरे में ध्वनियों के बुलबुले उभरे,
    शून्य के मुख पर सलवटें स्वर की,
    मेरे ही उर पर, धँसाती हुई सिर,
    छटपटा रही हैं शब्दों की लहरें
    मीठी है दुःसह!!
    अरे, हाँ, साँकल ही रह -रह
    बजती है द्वार पर।
    कोई मेरी बात मुझे बताने के लिए ही
    बुलाता है — बुलाता है
    हृदय को सहला मानो किसी जटिल
    प्रसंग में सहसा होठों पर
    होठ रख, कोई सच-सच बात
    सीधे-सीधे कहने को तड़प जाय, और फिर
    वही बात सुनकर धँस जाय मेरा जी–
    इस तरह, साँकल ही रह-रह बजती है द्वार पर
    आधी रात, इतने अँधेरे में, कौन आया मिलने?
    विमन प्रतीक्षातुर कुहरे में घिरा हुआ
    द्युतिमय मुख – वह प्रेम भरा चेहरा —
    भोला-भाला भाव–
    पहचानता हूँ बाहर जो खड़ा है !!
    यह वही व्यक्ति है, जी हाँ !
    जो मुझे तिलस्मी खोह में दिखा था।
    अवसर-अनवसर
    प्रकट जो होता ही रहता
    मेरी सुविधाओं का न तनिक ख़याल कर।
    चाहे जहाँ,चाहे जिस समय उपस्थित,
    चाहे जिस रूप में
    चाहे जिन प्रतीकों में प्रस्तुत,
    इशारे से बताता है, समझाता रहता,
    हृदय को देता है बिजली के झटके !!
    अरे, उसके चेहरे पर खिलती हैं सुबहें,
    गालों पर चट्टानी चमक पठार की
    आँखों में किरणीली शान्ति की लहरें
    उसे देख, प्यार उमड़ता है अनायास!
    लगता है– दरवाजा खोलकर
    बाहों में कस लूँ,
    हृदय में रख लूँ
    घुल जाऊँ, मिल जाऊँ लिपटकर उससे
    परन्तु, भयानक खड्डे के अँधेरे में आहत
    और क्षत-विक्षत, मैं पड़ा हुआ हूँ,
    शक्ति ही नहीं है कि उठ सकूँ जरा भी
    (यह भी तो सही है कि
    कमज़ोरियों से ही लगाव है मुझको)
    इसीलिए टालता हूँ उस मेरे प्रिय को
    कतराता रहता,
    डरता हूँ उससे।
    वह बिठा देता है तुंग शिखर के
    ख़तरनाक, खुरदरे कगार-तट पर
    शोचनीय स्थिति में ही छोड़ देता मुझको।
    कहता है-“पार करो पर्वत-संधि के गह्वर,
    रस्सी के पुल पर चलकर
    दूर उस शिखर-कगार पर स्वयं ही पहुँचो”
    अरे भाई, मुझे नहीं चाहिए शिखरों की यात्रा,
    मुझे डर लगता है ऊँचाइयों से
    बजने दो साँकल!!
    उठने दो अँधेरे में ध्वनियों के बुलबुले,
    वह जन वैसे ही
    आप चला जायेगा आया था जैसा।
    खड्डे के अँधेरे में मैं पड़ा रहूँगा
    पीड़ाएँ समेटे !!
    क्या करूँ क्या नहीं करूँ मुझे बताओ,
    इस तम-शून्य में तैरती है जगत्-समीक्षा
    की हुई उसकी
    (सह नहीं सकता)
    विवेक-विक्षोभ महान् उसका
    तम-अन्तराल में (सह नहीं सकता)
    अँधियारे मुझमें द्युति-आकृति-सा
    भविष्य का नक्षा दिया हुआ उसका
    सह नहीं सकता !!
    नहीं, नहीं, उसको छोड़ नहीं सकूँगा,
    सहना पड़े–मुझे चाहे जो भले ही।

    कमज़ोर घुटनों को बार-बार मसल,
    लड़खड़ाता हुआ मैं
    उठता हूँ दरवाज़ा खोलने,
    चेहरे के रक्त-हीन विचित्र शून्य को गहरे
    पोंछता हूँ हाथ से,
    अँधेरे के ओर-छोर टटोल-टटोलकर
    बढ़ता हूँ आगे,
    पैरों से महसूस करता हूँ धरती का फैलाव,
    हाथों से महसूस करता हूँ दुनिया,
    मस्तक अनुभव करता है, आकाश
    दिल में तड़पता है अँधेरे का अन्दाज़,
    आँखें ये तथ्य को सूँघती-सी लगतीं,
    केवल शक्ति है स्पर्श की गहरी।
    आत्मा में, भीषण
    सत्-चित्-वेदना जल उठी, दहकी।
    विचार हो गए विचरण-सहचर।
    बढ़ता हूँ आगे,
    चलता हूँ सँभल-सँभलकर,
    द्वार टटोलता,
    ज़ंग खायी, जमी हुई जबरन
    सिटकनी हिलाकर
    ज़ोर लगा, दरवाज़ा खोलता
    झाँकता हूँ बाहर….

    सूनी है राह, अजीब है फैलाव,
    सर्द अँधेरा।
    ढीली आँखों से देखते हैं विश्व
    उदास तारे।
    हर बार सोच और हर बार अफ़सोस
    हर बार फ़िक्र
    के कारण बढे हुए दर्द का मानो कि दूर वहाँ, दूर वहाँ
    अँधियारा पीपल देता है पहरा।
    हवाओं की निःसंग लहरों में काँपती
    कुत्तों की दूर-दूर अलग-अलग आवाज़,
    टकराती रहती सियारों की ध्वनियों से।
    काँपती हैं दूरियाँ, गूँजते हैं फ़ासले
    (बाहर कोई नहीं, कोई नहीं बाहर)

    इतने में अँधियारे सूने में कोई चीख़ गया है
    रात का पक्षी
    कहता है–
    “वह चला गया है,
    वह नहीं आएगा, आएगा ही नहीं
    अब तेरे द्वार पर।
    वह निकल गया है गाँव में शहर में।
    उसको तू खोज अब
    उसका तू शोध कर!
    वह तेरी पूर्णतम परम अभिव्यक्ति,
    उसका तू शिष्य है(यद्यपि पलातक….)
    वह तेरी गुरू है,
    गुरू है….”

    समझ न पाया कि चल रहा स्वप्न या
    जाग्रति शुरू है।
    दिया जल रहा है,
    पीतालोक-प्रसार में काल चल रहा है,
    आस-पास फैली हुई जग-आकृतियाँ
    लगती हैं छपी हुई जड़ चित्रकृतियों-सी
    अलग व दूर-दूर
    निर्जीव!!
    यह सिविल लाइन्स है। मैं अपने कमरे में
    यहाँ पड़ा हुआ हूँ
    आँखें खुली हुई हैं,
    पीटे गये बालक-सा मार खाया चेहरा
    उदास इकहरा,
    स्लेट-पट्टी पर खींची गयी तसवीर
    भूत-जैसी आकृति–
    क्या वह मैं हूँ
    मैं हूँ?

    रात के दो हैं,
    दूर-दूर जंगल में सियारों का हो-हो,
    पास-पास आती हुई घहराती गूँजती
    किसी रेल-गाड़ी के पहियों की आवाज़!!
    किसी अनपेक्षित
    असंभव घटना का भयानक संदेह,
    अचेतन प्रतीक्षा,
    कहीं कोई रेल-एक्सीडेण्ट न हो जाय।
    चिन्ता के गणित अंक
    आसमानी-स्लेट-पट्टी पर चमकते
    खिड़की से दीखते।
    ……………………..
    हाय! हाय! तॉल्सतॉय
    कैसे मुझे दीख गये
    सितारों के बीच-बीच
    घूमते व रुकते
    पृथ्वी को देखते।

    शायद तॉल्सतॉय-नुमा
    कोई वह आदमी
    और है,
    मेरे किसी भीतरी धागे का आख़िरी छोर वह
    अनलिखे मेरे उपन्यास का
    केन्द्रीय संवेदन
    दबी हाय-हाय-नुमा।
    शायद, तॉल्सतॉय-नुमा।

    प्रोसेशन?
    निस्तब्ध नगर के मध्य-रात्रि-अँधेरे में सुनसान
    किसी दूर बैण्ड की दबी हुई क्रमागत तान-धुन,
    मन्द-तार उच्च-निम्न स्वर-स्वप्न,
    उदास-उदास ध्वनि-तरंगें हैं गम्भीर,
    दीर्घ लहरियाँ!!
    गैलरी में जाता हूँ, देखता हूँ रास्ता
    वह कोलतार-पथ अथवा
    मरी हुई खिंची हुई कोई काली जिह्वा
    बिजली के द्युतिमान दिये या
    मरे हुए दाँतों का चमकदार नमूना!!

    किन्तु दूर सड़क के उस छोर
    शीत-भरे थर्राते तारों के अँधियाले तल में
    नील तेज-उद्भास
    पास-पास पास-पास
    आ रहा इस ओर!
    दबी हुई गम्भीर स्वर-स्वप्न-तरंगें,
    शत-ध्वनि-संगम-संगीत
    उदास तान-धुन
    समीप आ रहा!!

    और, अब
    गैस-लाइट-पाँतों की बिन्दुएँ छिटकीं,
    बीचों-बीच उनके
    साँवले जुलूस-सा क्या-कुछ दीखता!!

    और अब
    गैस-लाइट-निलाई में रँगे हुए अपार्थिव चेहरे,
    बैण्ड-दल,
    उनके पीछे काले-काले बलवान् घोड़ों का जत्था
    दीखता,
    घना व डरावना अवचेतन ही
    जुलूस में चलता।
    क्या शोभा-यात्रा
    किसी मृत्यु दल की?

    अजीब!!
    दोनों ओर, नीली गैस-लाइट-पाँत
    रही जल, रही जल।
    नींद में खोये हुए शहर की गहन अवचेतना में
    हलचल, पाताली तल में
    चमकदार साँपों की उड़ती हुई लगातार
    लकीरों की वारदात!!
    सब सोये हुए हैं।
    लेकिन, मैं जाग रहा, देख रहा
    रोमांचकारी वह जादुई करामात!!

    विचित्र प्रोसेशन,
    गम्भीर क्वीक मार्च….
    कलाबत्तूवाला काला ज़रीदार ड्रेस पहने
    चमकदार बैण्ड-दल–
    अस्थि-रूप, यकृत-स्वरूप, उदर-आकृति
    आँतों के जाल से, बाजे वे दमकते हैं भयंकर
    गम्भीर गीत-स्वप्न-तरंगें
    उभारते रहते,
    ध्वनियों के आवर्त मँडराते पथ पर।
    बैण्ड के लोगों के चेहरे
    मिलते हैं मेरे देखे हुओं-से
    लगता है उनमें कई प्रतिष्ठित पत्रकार
    इसी नगर के!!
    बड़े-बड़े नाम अरे कैसे शामिल हो गये इस बैण्ड-दल में!
    उनके पीछे चल रहा
    संगीत नोकों का चमकता जंगल,
    चल रही पदचाप, ताल-बद्ध दीर्घ पाँत
    टेंक-दल, मोर्टार, ऑर्टिलरी, सन्नद्ध,
    धीरे-धीरे बढ़ रहा जुलूस भयावना,
    सैनिकों के पथराये चेहरे
    चिढ़े हुए, झुलसे हुए, बिगड़े हुए गहरे!
    शायद, मैंने उन्हे पहले भी तो कहीं देखा था।
    शायद, उनमें कई परिचित!!
    उनके पीछे यह क्या!!
    कैवेलरी!
    काले-काले घोड़ों पर ख़ाकी मिलिट्री ड्रेस,
    चेहरे का आधा भाग सिन्दूरी-गेरुआ
    आधा भाग कोलतारी भैरव,
    आबदार!!
    कन्धे से कमर तक कारतूसी बेल्ट है तिरछा।
    कमर में, चमड़े के कवर में पिस्तोल,
    रोष-भरी एकाग्रदृष्टि में धार है,
    कर्नल, बिग्रेडियर, जनरल, मॉर्शल
    कई और सेनापति सेनाध्यक्ष
    चेहरे वे मेरे जाने-बूझे से लगते,
    उनके चित्र समाचारपत्रों में छपे थे,
    उनके लेख देखे थे,
    यहाँ तक कि कविताएँ पढ़ी थीं
    भई वाह!
    उनमें कई प्रकाण्ड आलोचक, विचारक जगमगाते कवि-गण
    मन्त्री भी, उद्योगपति और विद्वान
    यहाँ तक कि शहर का हत्यारा कुख्यात
    डोमाजी उस्ताद
    बनता है बलवन
    हाय, हाय!!
    यहाँ ये दीखते हैं भूत-पिशाच-काय।
    भीतर का राक्षसी स्वार्थ अब
    साफ़ उभर आया है,
    छिपे हुए उद्देश्य
    यहाँ निखर आये हैं,
    यह शोभायात्रा है किसी मृत-दल की।
    विचारों की फिरकी सिर में घूमती है
    इतने में प्रोसेशन में से कुछ मेरी ओर
    आँखें उठीं मेरी ओर-भर
    हृदय में मानो कि संगीन नोंकें ही घुस पड़ीं बर्बर,
    सड़क पर उठ खड़ा हो गया कोई शोर–
    “मारो गोली, दाग़ो स्साले को एकदम
    दुनिया की नज़रों से हटकर
    छिपे तरीक़े से
    हम जा रहे थे कि
    आधीरात–अँधेरे में उसने
    देख लिया हमको
    व जान गया वह सब
    मार डालो, उसको खत्म करो एकदम”
    रास्ते पर भाग-दौड़ थका-पेल!!
    गैलरी से भागा मैं पसीने से शराबोर!!

    एकाएक टूट गया स्वप्न व छिन्न-भिन्न हो गये
    सब चित्र
    जागते में फिर से याद आने लगा वह स्वप्न,
    फिर से याद आने लगे अँधेरे में चेहरे,
    और, तब मुझे प्रतीत हुआ भयानक
    गहन मृतात्माएँ इसी नगर की
    हर रात जुलूस में चलतीं,
    परन्तु दिन में
    बैठती हैं मिलकर करती हुई षड्यंत्र
    विभिन्न दफ़्तरों-कार्यालयों, केन्द्रों में, घरों में।

    हाय, हाय! मैंने उन्हे दैख लिया नंगा,
    इसकी मुझे और सज़ा मिलेगी।

    अकस्मात्
    चार का ग़जर कहीं खड़का
    मेरा दिल धड़का,
    उदास मटमैला मनरूपी वल्मीक
    चल-विचल हुआ सहसा।
    अनगिनत काली-काली हायफ़न-डैशों की लीकें
    बाहर निकल पड़ीं, अन्दर घुस पड़ीं भयभीत,
    सब ओर बिखराव।
    मैं अपने कमरे में यहाँ लेटा हुआ हूँ।
    काले-काले शहतीर छत के
    हृदय दबोचते।
    यद्यपि आँगन में नल जो मारता,
    जल खखारता।
    किन्तु न शरीर में बल है
    अँधेरे में गल रहा दिल यह।

    एकाएक मुझे भान होता है जग का,
    अख़बारी दुनिया का फैलाव,
    फँसाव, घिराव, तनाव है सब ओर,
    पत्ते न खड़के,
    सेना ने घेर ली हैं सड़कें।
    बुद्धि की मेरी रग
    गिनती है समय की धक्-धक्।
    यह सब क्या है
    किसी जन-क्रान्ति के दमन-निमित्त यह
    मॉर्शल-लॉ है!
    दम छोड़ रहे हैं भाग गलियों में मरे पैर,
    साँस लगी हुई है,
    ज़माने की जीभ निकल पड़ी है,
    कोई मेरा पीछा कर रहा है लगातार
    भागता मैं दम छोड़,
    घूम गया कई मोड़,
    चौराहा दूर से ही दीखता,
    वहाँ शायद कोई सैनिक पहरेदार
    नहीं होगा फ़िलहाल
    दिखता है सामने ही अन्धकार-स्तूप-सा
    भयंकर बरगद–
    सभी उपेक्षितों, समस्त वंचितों,
    ग़रीबों का वही घर,वही छत,
    उसके ही तल-खोह-अँधेरे में सो रहे
    गृह-हीन कई प्राण।
    अँधेरे में डूब गये
    डालों में लटके जो मटमैले चिथड़े
    किसी एक अति दीन
    पागल के धन वे।
    हाँ, वहाँ रहता है, सिर-फिरा एक जन।

    किन्तु आज इस रात बात अजीब है।
    वही जो सिर फिरा पागल क़तई था
    आज एकाएक वह
    जागृत बुद्धि है, प्रज्वलत् धी है।
    छोड़ सिरफिरापन,
    बहुत ऊँचे गले से,
    गा रहा कोई पद, कोई गान
    आत्मोद्बोधमय!!
    खूब भई,खूब भई,
    जानता क्या वह भी कि
    सैनिक प्रशासन है नगर में वाक़ई!
    क्या उसकी बुद्धि भी जग गयी!

    (करुण रसाल वे हृदय के स्वर हैं
    गद्यानुवाद यहाँ उनका दिया जा रहा है)

    “ओ मेरे आदर्शवादी मन,
    ओ मेरे सिद्धान्तवादी मन,
    अब तक क्या किया?
    जीवन क्या जिया!!

    उदरम्भरि बन अनात्म बन गये,
    भूतों की शादी में क़नात-से तन गये,
    किसी व्यभिचारी के बन गये बिस्तर,

    दुःखों के दाग़ों को तमग़ों-सा पहना,
    अपने ही ख़यालों में दिन-रात रहना,
    असंग बुद्धि व अकेले में सहना,
    ज़िन्दगी निष्क्रिय बन गयी तलघर,
    अब तक क्या किया,
    जीवन क्या जिया!!
    बताओ तो किस-किसके लिए तुम दौड़ गये,
    करुणा के दृश्यों से हाय! मुँह मोड़ गये,
    बन गये पत्थर,
    बहुत-बहुत ज़्यादा लिया,
    दिया बहुत-बहुत कम,
    मर गया देश, अरे जीवित रह गये तुम!!
    लो-हित-पिता को घर से निकाल दिया,
    जन-मन-करुणा-सी माँ को हंकाल दिया,
    स्वार्थों के टेरियार कुत्तों को पाल लिया,
    भावना के कर्तव्य–त्याग दिये,
    हृदय के मन्तव्य–मार डाले!
    बुद्धि का भाल ही फोड़ दिया,
    तर्कों के हाथ उखाड़ दिये,
    जम गये, जाम हुए, फँस गये,
    अपने ही कीचड़ में धँस गये!!
    विवेक बघार डाला स्वार्थों के तेल में
    आदर्श खा गये!

    अब तक क्या किया,
    जीवन क्या जिया,
    ज़्यादा लिया और दिया बहुत-बहुत कम
    मर गया देश, अरे जीवित रह गये तुम…”

    मेरा सिर गरम है,
    इसीलिए गरम है।
    सपनों में चलता है आलोचन,
    विचारों के चित्रों की अवलि में चिन्तन।
    निजत्व-माफ़ है बेचैन,
    क्या करूँ, किससे कहूँ,
    कहाँ जाऊँ, दिल्ली या उज्जैन?
    वैदिक ऋषि शुनःशेप के
    शापभ्रष्ट पिता अजीर्गत समान ही
    व्यक्तित्व अपना ही, अपने से खोया हुआ
    वही उसे अकस्मात् मिलता था रात में,
    पागल था दिन में
    सिर-फिरा विक्षिप्त मस्तिष्क।

    हाय, हाय!
    उसने भी यह क्या गा दिया,
    यह उसने क्या नया ला दिया,
    प्रत्यक्ष,
    मैं खड़ा हो गया
    किसी छाया मूर्ति-सा समक्ष स्वयं के
    होने लगी बहस और
    लगने लगे परस्पर तमाचे।
    छिः पागलपन है,
    वृथा आलोचन है।
    गलियों में अन्धकार भयावह–
    मानो मेरे कारण ही लग गया
    मॉर्शल-लॉ वह,
    मानो मेरी निष्क्रिय संज्ञा ने संकट बुलाया,
    मानो मेरे कारण ही दुर्घट
    हुई यह घटना।
    चक्र से चक्र लगा हुआ है….
    जितना ही तीव्र है द्वन्द्व क्रियाओं घटनाओं का
    बाहरी दुनिया में,
    उतनी ही तेजी से भीतरी दुनिया में,
    चलता है द्वन्द्व कि
    फ़िक्र से फ़िक्र लगी हुई है।
    आज उस पागल ने मेरी चैन भुला दी,
    मेरी नींद गवाँ दी।

    मैं इस बरगद के पास खड़ा हूँ।
    मेरा यह चेहरा
    घुलता है जाने किस अथाह गम्भीर, साँवले जल से,
    झुके हुए गुमसुम टूटे हुए घरों के
    तिमिर अतल से
    घुलता है मन यह।
    रात्रि के श्यामल ओस से क्षालित
    कोई गुरू-गम्भीर महान् अस्तित्व
    महकता है लगातार
    मानो खँडहर-प्रसारों में उद्यान
    गुलाब-चमेली के, रात्रि-तिमिर में,
    महकते हों, महकते ही रहते हों हर पल।
    किन्तु वे उद्यान कहाँ हैं,
    अँधेरे में पता नहीं चलता।
    मात्र सुगन्ध है सब ओर,
    पर, उस महक–लहर में
    कोई छिपी वेदना, कोई गुप्त चिन्ता
    छटपटा रही है।

    एकाएक मुझे भान !!
    पीछे से किसी अजनबी ने
    कन्धे पर रक्खा हाथ।
    चौंकता मैं भयानक
    एकाएक थरथर रेंग गयी सिर तक,
    नहीं नहीं। ऊपर से गिरकर
    कन्धे पर बैठ गया बरगद-पात तक,
    क्या वह संकेत, क्या वह इशारा?
    क्या वह चिट्ठी है किसी की?
    कौन-सा इंगित?
    भागता मैं दम छोड़,
    घूम गया कई मोड़!!
    बन्दूक़ धाँय-धाँय
    मकानों के ऊपर प्रकाश-सा छा रहा गेरुआ।
    भागता मैं दम छोड़
    घूम गया कई मोड़।
    घूम गयी पृथ्वी, घूम गया आकाश,
    और फिर, किसी एक मुँदे हुए घर की
    पत्थर, सीढ़ी दिख गयी, उस पार
    चुपचाप बैठ गया सिर पकड़कर!!
    दिमाग में चक्कर
    चक्कर……..भँवरें
    भँवरों के गोल-गोल केन्द्र में दीखा
    स्वप्न सरीखा–

    भूमि की सतहों के बहुत-बहुत नीचे
    अँधियारी एकान्त
    प्राकृत गुहा एक।
    विस्तृत खोह के साँवले तल में
    तिमिर को भेदकर चमकते हैं पत्थर
    मणि तेजस्क्रिय रेडियो-एक्टिव रत्न भी बिखरे,
    झरता है जिन पर प्रबल प्रपात एक।
    प्राकृत जल वह आवेग-भरा है,
    द्युतिमान् मणियों की अग्नियों पर से
    फिसल-फिसलकर बहती लहरें,
    लहरों के तल में से फूटती हैं किरनें
    रत्नों की रंगीन रूपों की आभा
    फूट निकलती
    खोह की बेडौल भीतें हैं झिलमिल!!
    पाता हूँ निज को खोह के भीतर,
    विलुब्ध नेत्रों से देखता हूँ द्युतियाँ,
    मणि तेजस्क्रिय हाथों में लेकर
    विभोर आँखों से देखता हूँ उनको–
    पाता हूँ अकस्मात्
    दीप्ति में वलयित रत्न वे नहीं हैं
    अनुभव, वेदना, विवेक-निष्कर्ष,
    मेरे ही अपने यहाँ पड़े हुए हैं
    विचारों की रक्तिम अग्नि के मणि वे
    प्राण-जल-प्रपात में घुलते हैं प्रतिपल
    अकेले में किरणों की गीली है हलचल
    गीली है हलचल!!
    हाय, हाय! मैंने उन्हे गुहा-वास दे दिया
    लोक-हित क्षेत्र से कर दिया वंचित
    जनोपयोग से वर्जित किया और
    निषिद्ध कर दिया
    खोह में डाल दिया!!
    वे ख़तरनाक थे,
    (बच्चे भीख माँगते) ख़ैर…
    यह न समय है,
    जूझना ही तय है।

    सीन बदलता है
    सुनसान चौराहा साँवला फैला,
    बीच में वीरान गेरूआ घण्टाघर,
    ऊपर कत्थई बुज़र्ग गुम्बद,
    साँवली हवाओं में काल टहलता है।
    रात में पीले हैं चार घड़ी-चेहरे,
    मिनिट के काँटों की चार अलग गतियाँ,
    चार अलग कोण,
    कि चार अलग संकेत
    (मनस् में गतिमान् चार अलग मतियाँ)
    खम्भों पर बिजली की गरदनें लटकीं,
    शर्म से जलते हुए बल्बों के आस-पास
    बेचैन ख़यालों के पंखों के कीड़े
    उड़ते हैं गोल-गोल
    मचल-मचलकर।
    घण्टाघर तले ही
    पंखों के टुकड़े व तिनके।
    गुम्बद-विवर में बैठे हुए बूढ़े
    असम्भव पक्षी
    बहुत तेज़ नज़रों से देखते हैं सब ओर,
    मानो कि इरादे
    भयानक चमकते।
    सुनसान चौराहा
    बिखरी हैं गतियाँ, बिखरी है रफ़्तार,
    गश्त में घूमती है कोई दुष्ट इच्छा।
    भयानक सिपाही जाने किस थकी हुई झोंक में
    अँधेरे में सुलगाता सिगरेट अचानक
    ताँबे से चेहरे की ऐंठ झलकती।
    पथरीली सलवट
    दियासलाई की पल-भर लौ में
    साँप-सी लगती।
    पर उसके चेहरे का रंग बदलता है हर बार,
    मानो अनपेक्षित कहीं न कुछ हो…
    वह ताक रहा है–
    संगीन नोंकों पर टिका हुआ
    साँवला बन्दूक़-जत्था
    गोल त्रिकोण एक बनाये खड़ा जो
    चौक के बीच में!!
    एक ओर
    टैंकों का दस्ता भी खड़े-खड़े ऊँघता,
    परन्तु अड़ा है!!

    भागता मैं दम छोड़,
    घूम गया कई मोड़
    भागती है चप्पल, चटपट आवाज़
    चाँटों-सी पड़ती।
    पैरों के नीचे का कींच उछलकर
    चेहरे पर छाती पर, पड़ता है सहसा,
    ग्लानि की मितली।
    गलियों का गोल-गोल खोह अँधेरा
    चेहरे पर आँखों पर करता है हमला।
    अजीब उमस-बास
    गलियों का रुँधा हुआ उच्छवास
    भागता हूँ दम छोड़,
    घूम गया कई मोड़।
    धुँधले-से आकार कहीं-कहीं दीखते,
    भय के? या घर के? कह नहीं सकता
    आता है अकस्मात् कोलतार-रास्ता
    लम्बा व चौड़ा व स्याह व ठंडा,
    बेचैन आँखें ये देखती हैं सब ओर।
    कहीं कोई नहीं है,
    नहीं कहीं कोई भी।
    श्याम आकाश में, संकेत-भाषा-सी तारों की आँखें
    चमचमा रही हैं।
    मेरा दिल ढिबरी-सा टिमटिमा रहा है।
    कोई मुझे खींचता है रास्ते के बीच ही।
    जादू से बँधा हुआ चल पड़ा उस ओर।
    सपाट सूने में ऊँची-सी खड़ी जो
    तिलक की पाषाण-मूर्ति है निःसंग
    स्तब्ध जड़ीभूत…
    देखता हूँ उसको परन्तु, ज्यों ही मैं पास पहुँचता
    पाषाण-पीठिका हिलती-सी लगती
    अरे, अरे यह क्या!!
    कण-कण काँप रहे जिनमें-से झरते
    नीले इलेक्ट्रान
    सब ओर गिर रही हैं चिनगियाँ नीली
    मूर्ति के तन से झरते हैं अंगार।
    मुस्कान पत्थरी होठों पर काँपी,
    आँखों में बिजली के फूल सुलगते।
    इतने में यह क्या!!
    भव्य ललाट की नासिका में से
    बह रहा ख़ून न जाने कब से
    लाल-लाल गरमीला रक्त टपकता
    (ख़ून के धब्बों से भरा अँगरखा)
    मानो कि अतिशय चिन्ता के कारण
    मस्तक-कोष ही फूट पड़े सहसा
    मस्तक-रक्त ही बह उठा नासिका में से।
    हाय, हाय, पितः पितः ओ,
    चिन्ता में इतने न उलझो
    हम अभी ज़िन्दा हैं ज़िन्दा,
    चिन्ता क्या है!!
    मैं उस पाषाण-मूर्ति के ठण्डे
    पैरों की छाती से बरबस चिपका
    रुआँसा-सा होता
    देह में तन गये करुणा के काँटे
    छाती पर, सिर पर, बाँहों पर मेरे
    गिरती हैं नीली
    बिजली की चिनगियाँ
    रक्त टपकता है हृदय में मेरे
    आत्मा में बहता-सा लगता
    ख़ून का तालाब।
    इतने में छाती के भीतर ठक्-ठक्
    सिर में है धड़-धड़ !! कट रही हड्डी!!
    फ़िक्र जबरदस्त!!
    विवेक चलाता तीखा-सा रन्दा
    चल रहा बासूला
    छीले जा रहा मेरा निजत्व ही कोई
    भयानक ज़िद कोई जाग उठी मेरे भी अन्दर
    हठ कोई बड़ा भारी उठ खड़ा हुआ है।
    इतने में आसमान काँपा व धाँय-धाँय
    बन्दूक़ धड़ाका
    बिजली की रफ़्तार पैरों में घूम गयी।
    खोहों-सी गलियों के अँधेरे में एक ओर
    मैं थक बैठ गया,
    सोचने-विचारने।
    अँधेरे में डूबे मकानों के छप्परों के पार से
    रोने की पतली-सी आवाज़
    सूने में काँप रही काँप रही दूर तक
    कराहों की लहरों में पाशव प्राकृत
    वेदना भयानक थरथरा रही है।
    मैं उसे सुनने का करता हूँ यत्न
    कि देखता क्या हूँ-
    सामने मेरे
    सर्दी में बोरे को ओढ़कर
    कोई एक अपने
    हाथ-पैर समेटे
    काँप रहा, हिल रहा—वह मर जायगा।
    इतने में वह सिर खोलता है सहसा
    बाल बिखरते
    दीखते हैं कान कि
    फिर मुँह खोलता है, वह कुछ
    बुदबुदा रहा है,
    किन्तु मैं सुनता ही नहीं हूँ।
    ध्यान से देखता हूँ–वह कोई परिचित
    जिसे खूब देखा था, निरखा था कई बार
    पर पाया नहीं था।
    अरे हाँ, वह तो…
    विचार उठते ही दब गये,
    सोचने का साहस सब चला गया है।
    वह मुख–अरे, वह मुख, वे गाँधी जी!!
    इस तरह पंगु!!
    आश्चर्य!!
    नहीं, नहीं वे जाँच-पड़ताल
    रूप बदलकर करते हैं चुपचाप।
    सुराग़रसी-सी कुछ।

    अँधेरे की स्याही में डूबे हुए देव को सम्मुख पाकर
    मैं अति दीन हो जाता हूँ पास कि
    बिजली का झटका
    कहता है-“भाग जा, हट जा
    हम हैं गुज़र गये ज़माने के चेहरे
    आगे तू बढ़ जा।”
    किन्तु मैं देखा किया उस मुख को।
    गम्भीर दृढ़ता की सलवटें वैसी ही,
    शब्दों में गुरुता।

    वे कह रहे हैं–
    “दुनिया न कचरे का ढेर कि जिस पर
    दानों को चुगने चढ़ा हुआ कोई भी कुक्कुट
    कोई भी मुरग़ा
    यदि बाँग दे उठे जोरदार
    बन जाये मसीहा”
    वे कह रहे हैं–
    मिट्टी के लोंदे में किरगीले कण-कण
    गुण हैं,
    जनता के गुणों से ही सम्भव
    भावी का उद्भव …
    गम्भीर शब्द वे और आगे बढ़ गये,
    जाने क्या कह गये!!
    मैं अति उद्विग्न!

    एकाएक उठ पड़ा आत्मा का पिंजर
    मूर्ति की ठठरी।
    नाक पर चश्मा, हाथ में डण्डा,
    कन्धे पर बोरा, बाँह में बच्चा।
    आश्चर्य!! अद्भुत! यह शिशु कैसे!!
    मुसकरा उस द्युति-पुरुष ने कहा तब–
    “मेरे पास चुपचाप सोया हुआ यह था।
    सँभालना इसको, सुरक्षित रखना”

    मैं कुछ कहने को होता हूँ इतने में वहाँ पर
    कहीं कोई नहीं है, कहीं कोई नहीं है:
    और ज़्यादा गहरा व और ज़्यादा अकेला
    अँधेरे का फैलाव!
    बालक लिपटा है मेरे इस गले से चुपचाप,
    छाती से कन्धे से चिपका है नन्हा-सा आकाश
    स्पर्श है सुकुमार प्यार-भरा कोमल
    किन्तु है भार का गम्भीर अनुभव
    भावी की गन्ध और दूरियाँ अँधेरी
    आकाशी तारों को साथ लिये हुए मैं
    चला जा रहा हूँ
    घुसता ही जाता हूँ फ़ासलों की खोहों तहों में।

    सहसा रो उठा कन्धे पर वह शिशु
    अरे, अरे, वह स्वर अतिशय परिचित!!
    पहले भी कई बार कहीं तो भी सुना था,
    उसमें तो स्फोटक क्षोभ का आयेगा,
    गहरी है शिकायत,
    क्रोध भयंकर।
    मुझे डर यदि कोई वह स्वर सुन ले
    हम दोनों फिर कहीं नहीं रह सकेंगे।
    मैं पुचकारता हूँ, बहुत दुलारता,
    समझाने के लिए तब गाता हूँ गाने,
    अधभूली लोरी ही होठों से फूटती!
    मैं चुप करने की जितनी भी करता हूँ कोशिश,
    और-और चीख़ता है क्रोध से लगातार!!
    गरम-गरम अश्रु टपकते हैं मुझपर।

    किन्तु, न जाने क्यों ख़ुश बहुत हूँ।
    जिसको न मैं जीवन में कर पाया,
    वह कर रहा है।
    मैं शिशु-पीठ थपथपा रहा हूँ,
    आत्मा है गीली।
    पैर आगे बढ़ रहे, मन आगे जा रहा।
    डूबता हूँ मैं किसी भीतरी सोच में–
    हृदय के थाले में रक्त का तालाब,
    रक्त में डूबी हैं द्युतिमान् मणियाँ,
    रुधिर से फूट रहीं लाल-लाल किरणें,
    अनुभव-रक्त में डूबे हैं संकल्प,
    और ये संकल्प
    चलते हैं साथ-साथ।
    अँधियारी गलियों में चला जा रहा हूँ।

    इतने में पाता हूँ अँधेरे में सहसा
    कन्धे पर कुछ नहीं!!
    वह शिशु
    चला गया जाने कहाँ,
    और अब उसके ही स्थान पर
    मात्र हैं सूरज-मुखी-फूल-गुच्छे।
    उन स्वर्ण-पुष्पों से प्रकाश-विकीरण
    कन्धों पर, सिर पर, गालों पर, तन पर,
    रास्ते पर, फैले हैं किरणों के कण-कण।
    भई वाह, यह खूब!!

    इतने गली एक आ गयी और मैं
    दरवाज़ा खुला हुआ देखता।
    ज़ीना है अँधेरा।
    कहीं कोई ढिबरी-सी टिमटिमा रही है!
    मैं बढ़ रहा हूँ
    कन्धों पर फूलों के लम्बे वे गुच्छे
    क्या हुए, कहाँ गये?
    कन्धे क्यों वज़न से दुख रहे सहसा।
    ओ हो,
    बन्दूक आ गयी
    वाह वा…!!
    वज़नदार रॉयफ़ल
    भई खूब!!
    खुला हुआ कमरा है साँवली हवा है,
    झाँकते हैं खिड़कियों में से दूर अँधेरे में टँके हुए सितारे
    फैली है बर्फ़ीली साँस-सी वीरान,
    तितर-बितर सब फैला है सामान।
    बीच में कोई ज़मीन पर पसरा,
    फैलाये बाँहें, ढह पड़ा आख़िर।
    मैं उस जन पर फैलाता टार्च कि यह क्या–
    ख़ून भरे बाल में उलझा है चेहरा,
    भौहों के बीच में गोली का सूराख़,
    ख़ून का परदा गालों पर फैला,
    होठों पर सूखी है कत्थई धारा,
    फूटा है चश्मा नाक है सीधी,
    ओफ्फो!! एकान्त-प्रिय यह मेरा
    परिचित व्यक्ति है, वहीं, हाँ,
    सचाई थी सिर्फ़ एक अहसास
    वह कलाकार था
    गलियों के अँधेरे का, हृदय में, भार था
    पर, कार्य क्षमता से वंचित व्यक्ति,
    चलाता था अपना असंग अस्तित्व।
    सुकुमार मानवीय हृदयों के अपने
    शुचितर विश्व के मात्र थे सपने।
    स्वप्न व ज्ञान व जीवनानुभव जो–
    हलचल करता था रह-रह दिल में
    किसी को भी दे नहीं पाया था वह तो।
    शून्य के जल में डूब गया नीरव
    हो नहीं पाया उपयोग उसका।
    किन्तु अचानक झोंक में आकर क्या कर गुज़रा कि
    सन्देहास्पद समझा गया और
    मारा गया वह बधिकों के हाथों।
    मुक्ति का इच्छुक तृषार्त अन्तर
    मुक्ति के यत्नों के साथ निरन्तर
    सबका था प्यारा।
    अपने में द्युतिमान।
    उनका यों वध हुआ,
    मर गया एक युग,
    मर गया एक जीवनादर्श!!
    इतने में मुझको ही चिढ़ाता है कोई।
    सवाल है– मैं क्या करता था अब तक,
    भागता फिरता था सब ओर।
    (फ़िजूल है इस वक़्त कोसना ख़ुद को)
    एकदम ज़रूरी-दोस्तों को खोजूँ
    पाऊँ मैं नये-नये सहचर
    सकर्मक सत्-चित्-वेदना-भास्कर!!

    ज़ीने से उतरा
    एकाएक विद्रूप रूपों से घिर गया सहसा
    पकड़ मशीन-सी,
    भयानक आकार घेरते हैं मुझको,
    मैं आततायी-सत्ता के सम्मुख।

    एकाएक हृदय धड़ककर रुक गया, क्या हुआ!!
    भयानक सनसनी।
    पकड़कर कॉलर गला दबाया गया।
    चाँटे से कनपटी टूटी कि अचानक
    त्वचा उखड़ गयी गाल की पूरी।
    कान में भर गयी
    भयानक अनहद-नाद की भनभन।
    आँखों में तैरीं रक्तिम तितलियाँ, चिनगियाँ नीली।
    सामने ऊगते-डूबते धूँधले
    कुहरिल वर्तुल,
    जिनका कि चक्रिल केन्द्र ही फैलता जाता
    उस फैलाव में दीखते मुझको
    धँस रहे, गिर रहे बड़े-बड़े टॉवर
    घुँघराला धूआँ, गेरूआ ज्वाला।
    हृदय में भगदड़–
    सम्मुख दीखा
    उजाड़ बंजर टीले पर सहसा
    रो उठा कोई, रो रहा कोई
    भागता कोई सहायता देने।
    अन्तर्तत्त्वों का पुनर्प्रबंध और पुनर्व्यवस्था
    पुनर्गठन-सा होता जा रहा।

    दृश्य ही बदला, चित्र बदल गया
    जबरन ले जाया गया मैं गहरे
    अँधियारे कमरे के स्याह सिफ़र में।
    टूटे-से स्टूल में बिठाया गया हूँ।
    शीश की हड्डी जा रही तोड़ी।
    लोहे की कील पर बड़े हथौड़े
    पड़ रहे लगातार।
    शीश का मोटा अस्थि-कवच ही निकाल डाला।
    देखा जा रहा–
    मस्तक-यन्त्र में कौन विचारों की कौन-सी ऊर्जा,
    कौन-सी शिरा में कौन-सी धक्-धक्,
    कौन-सी रग में कौन-सी फुरफुरी,
    कहाँ है पश्यत् कैमरा जिसमें
    तथ्यों के जीवन-दृश्य उतरते,
    कहाँ-कहाँ सच्चे सपनों के आशय
    कहाँ-कहाँ क्षोभक-स्फोटक सामान!
    भीतर कहीं पर गड़े हुए गहरे
    तलघर अन्दर
    छिपे हुए प्रिण्टिंग प्रेस को खोजो।
    जहाँ कि चुपचाप ख़यालों के परचे
    छपते रहते हैं, बाँटे जाते।
    इस संस्था के सेक्रेट्री को खोज निकालो,
    शायद, उसका ही नाम हो आस्था,
    कहाँ है सरगना इस टुकड़ी का
    कहाँ है आत्मा?
    (और, मैं सुनता हूँ चिढ़ी हुई ऊँची
    खिझलायी आवाज)
    स्क्रीनिंग करो मिस्टर गुप्ता,
    क्रॉस एक्जामिन हिम थॉरोली!!

    चाबुक-चमकार
    पीठ पर यद्यपि
    उखड़े चर्म की कत्थई-रक्तिम रेखाएँ उभरीं
    पर, यह आत्मा कुशल बहुत है,
    देह में रेंग रही संवेदना की गरमीली कड़ुई धारा गहरी
    झनझन थरथर तारों को उसके,
    समेटकर वह सब
    वेदना-विस्तार करके इकट्ठा
    मेरा मन यह
    जबरन उसकी छोटी-सी कड्ढी
    गठान बाँधता सख़्त व मज़बूत
    मानो कि पत्थर।
    ज़ोर लगाकर,
    उसी गठान को हथेलियों से
    करता है चूर-चूर,
    धूल में बिखरा देता है उसको।
    मन यह हटता है देह की हद से
    जाता है कहीं पर अलग जगत् में।
    विचित्र क्षण है,
    सिर्फ़ है जादू,
    मात्र मैं बिजली
    यद्यपि खोह में खूँटे बँधा हूँ
    दैत्य है आस-पास
    फिर भी बहुत दूर मीलों के पार वहाँ
    गिरता हूँ चुपचाप पत्र के रूप में
    किसी एक जेब में
    वह जेब…
    किसी एक फटे हुए मन की।

    समस्वर, समताल,
    सहानुभूति की सनसनी कोमल!!
    हम कहाँ नहीं हैं
    सभी जगह हम।
    निजता हमारी?
    भीतर-भीतर बिजली के जीवित
    तारों के जाले,
    ज्वलन्त तारों की भीषण गुत्थी,
    बाहर-बाहर धूल-सी भूरी
    ज़मीन की पपड़ी
    अग्नि को लेकर, मस्तक हिमवत्,
    उग्र प्रभंजन लेकर, उर यह
    बिलकुल निश्चल।
    भीषण शक्ति को धारण करके
    आत्मा का पोशाक दीन व मैला।
    विचित्र रूपों को धारण करके
    चलता है जीवन, लक्ष्यों के पथ पर।

    रिहा!!
    छोड़ दिया गया मैं,
    कोई छाया-मुख अब करते हैं पीछा,
    छायाकृतियाँ न छोड़ी हैं मुझको,
    जहाँ-जहाँ गया वहाँ
    भौंहों के नीचे के रहस्यमय छेद
    मारते हैं संगीत–
    दृष्टि की पत्थरी चमक है पैनी।
    मुझे अब खोजने होंगे साथी–
    काले गुलाब व स्याह सिवन्ती,
    श्याम चमेली,
    सँवलाये कमल जो खोहों के जल में
    भूमि के भीतर पाताल-तल में
    खिले हुए कबसे भेजते हैं संकेत
    सुझाव-सन्देश भेजते रहते!!
    इतने में सहसा दूर क्षितिज पर
    दीखते हैं मुझको
    बिजली की नंगी लताओं से भर रहे
    सफ़ेद नीले मोतिया चम्पई फूल गुलाबी
    उठते हैं वहीं पर हाथ अकस्मात्
    अग्नि के फूलों को समेटने लगते।
    मैं उन्हे देखने लगता हूँ एकटक,
    अचानक विचित्र स्फूर्ति से मैं भी
    ज़मीन पर पड़े हुए चमकीले पत्थर
    लगातार चुनकर
    बिजली के फूल बनाने की कोशिश
    करता हूँ। रश्मि-विकिरण–
    मेरे भी प्रस्तर करते हैं प्रतिक्षण।
    रेडियो-एक्टिव रत्न हैं वे भी।
    बिजली के फूलों की भाँति ही
    यत्न हैं वे भी,
    किन्तु, असन्तोष मुझको है गहरा,
    शब्दाभिव्यक्ति-अभाव का संकेत।
    काव्य-चमत्कार उतना ही रंगीन
    परन्तु, ठण्डा।
    मेरे भी फूल हैं तेजस्क्रिय, पर
    अतिशय शीतल।
    मुझको तो बेचैन बिजली की नीली
    ज्वलन्त बाँहों में बाँहों को उलझा
    करनी है उतनी ही प्रदीप्त लीला
    आकाश-भर में साथ-साथ उसके घूमना है मुझको
    मेरे पास न रंग है बिजली का गौर कि
    भीमाकार हूँ मेघ मैं काला
    परन्तु, मुझको है गम्भीर आवेश
    अथाह प्रेरणा-स्रोत का संयम।
    अरे, इन रंगीन पत्थर-फूलों से मेरा
    काम नहीं चलेगा!!
    क्या कहूँ,
    मस्तक-कुण्ड में जलती
    सत्-चित्-वेदना-सचाई व ग़लती–
    मस्तक शिराओं में तनाव दिन-रात।

    अब अभिव्यक्ति के सारे ख़तरे
    उठाने ही होंगे।
    तोड़ने होंगे ही मठ और गढ़ सब।
    पहुँचना होगा दुर्गम पहाड़ों के उस पार
    तब कहीं देखने मिलेंगी बाँहें
    जिसमें कि प्रतिपल काँपता रहता
    अरुण कमल एक
    ले जाने उसको धँसना ही होगा
    झील के हिम-शीत सुनील जल में
    चाँद उग गया है
    गलियों की आकाशी लम्बी-सी चीर में
    तिरछी है किरनों की मार
    उस नीम पर
    जिसके कि नीचे
    मिट्टी के गोल चबूतरे पर, नीली
    चाँदनी में कोई दिया सुनहला
    जलता है मानो कि स्वप्न ही साक्षात्
    अदृश्य साकार।
    मकानों के बड़े-बड़े खँडहर जिनके कि सूने
    मटियाले भागों में खिलती ही रहती
    महकती रातरानी फूल-भरी जवानी में लज्जित
    तारों की टपकती अच्छी न लगती।

    भागता मैं दम छोड़
    घूम गया कई मोड़,
    ध्वस्त दीवालों के उस पार कहीं पर
    बहस गरम है
    दिमाग़ में जान है, दिलों में दम है
    सत्य से सत्ता के युद्ध को रंग है,
    पर कमजोरियाँ सब मेरे संग हैं,
    पाता हूँ सहसा–
    अँधेरे की सुरंग-गलियों में चुपचाप
    चलते हैं लोग-बाग
    दृढ़-पद गम्भीर,
    बालक युवागण
    मन्द-गति नीरव
    किसी निज भीतरी बात में व्यस्त हैं,
    कोई आग जल रही तो भी अन्तःस्थ।

    विचित्र अनुभव!!
    जितना मैं लोगों की पाँतों को पार कर
    बढ़ता हूँ आगे,
    उतना ही पीछे मैं रहता हूँ अकेला,
    पश्चात्-पद हूँ।
    पर, एक रेला और
    पीछे से चला और
    अब मेरे साथ है।
    आश्चर्य!! अद्भुत!!
    लोगों की मुट्ठियाँ बँधी हैं।
    अँगुली-सन्धि से फूट रहीं किरनें
    लाल-लाल
    यह क्या!!
    मेरे ही विक्षोभ-मणियों को लिये वे,
    मेरे ही विवेक-रत्नों को लेकर,
    बढ़ रहे लोग अँधेरे में सोत्साह।
    किन्तु मैं अकेला।
    बौद्धिक जुगाली में अपने से दुकेला।

    गलियों के अँधेरे में मैं भाग रहा हूँ,
    इतने में चुपचाप कोई एक
    दे जाता पर्चा,
    कोई गुप्त शक्ति
    हृदय में करने-सी लगती है चर्चा!!
    मैं बहुत ध्यान से पढ़ता हूँ उसको!
    आश्चर्य!
    उसमें तो मेरे ही गुप्त विचार व
    दबी हुई संवेदनाएँ व अनुभव
    पीड़ाएँ जगमगा रही हैं।
    यह सब क्या है!!

    आसमान झाँकता है लकीरों के बीच-बीच
    वाक्यों की पाँतों में आकाशगंगा-फैली
    शब्दों के व्यूहों में ताराएँ चमकीं
    तारक-दलों में भी खिलता है आँगन
    जिसमें कि चम्पा के फूल चमकते
    शब्दाकाशों के कानों में गहरे तुलसी श्यामल खिलते हैं
    चेहरे !!
    चमकता है आशय मनोज्ञ मुखों से
    पारिजात-पुष्प महकते ।

    पर्चा पढ़ते हुए उड़ता हूँ हवा में,
    चक्रवात-गतियों में घूमता हूँ नभ पर,
    ज़मीन पर एक साथ
    सर्वत्र सचेत उपस्थित।
    प्रत्येक स्थान पर लगा हूँ मैं काम में,
    प्रत्येक चौराहे, दुराहे व राहों के मोड़ पर
    सड़क पर खड़ा हूँ,
    मानता हूँ, मानता हूँ, मनवाता अड़ा हूँ!!

    और तब दिक्काल-दूरियाँ
    अपने ही देश के नक्षे-सी टँगी हुई
    रँगी हुई लगतीं!!
    स्वप्नों की कोमल किरनें कि मानो
    घनीभूत संघनित द्युतिमान
    शिलाओं में परिणत
    ये दृढ़ीभूत कर्म-शिलाएँ हैं
    जिनसे की स्वप्नों की मूर्ति बनेगी
    सस्मित सुखकर
    जिसकी कि किरनें,
    ब्रह्माण्ड-भर में नापेंगी सब कुछ!
    सचमुच, मुझको तो ज़िन्दगी-सरहद
    सूर्यों के प्रांगण पार भी जाती-सी दीखती!!
    मैं परिणत हूँ,
    कविता में कहने की आदत नहीं, पर कह दूँ
    वर्तमान समाज में चल नहीं सकता।
    पूँजी से जुड़ा हुआ हृदय बदल नहीं सकता,
    स्वातन्त्र्य व्यक्ति वादी
    छल नहीं सकता मुक्ति के मन को,
    जन को।

    एकाएक हृदय धड़ककर रुक गया, क्या हुआ !!
    नगर से भयानक धुआँ उठ रहा है,
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी।
    सड़कों पर मरा हुआ फैला है सुनसान,
    हवाओं में अदृश्य ज्वाला की गरमी
    गरमी का आवेग।
    साथ-साथ घूमते हैं, साथ-साथ रहते हैं,
    साथ-साथ सोते हैं, खाते हैं, पीते हैं,
    जन-मन उद्देश्य !!
    पथरीले चेहरों के ख़ाकी ये कसे ड्रेस
    घूमते हैं यंत्रवत्,
    वे पहचाने-से लगते हैं वाक़ई
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी !!

    सब चुप, साहित्यिक चुप और कविजन निर्वाक्
    चिन्तक, शिल्पकार, नर्तक चुप हैं
    उनके ख़याल से यह सब गप है
    मात्र किंवदन्ती।
    रक्तपायी वर्ग से नाभिनाल-बद्ध ये सब लोग
    नपुंसक भोग-शिरा-जालों में उलझे।
    प्रश्न की उथली-सी पहचान
    राह से अनजान
    वाक् रुदन्ती।
    चढ़ गया उर पर कहीं कोई निर्दयी,
    कहीं आग लग गई, कहीं गोली चल गई।
    भव्याकार भवनों के विवरों में छिप गये
    समाचारपत्रों के पतियों के मुख स्थल।
    गढ़े जाते संवाद,
    गढ़ी जाती समीक्षा,
    गढ़ी जाती टिप्पणी जन-मन-उर-शूर।
    बौद्धिक वर्ग है क्रीतदास,
    किराये के विचारों का उद्भास।
    बड़े-बड़े चेहरों पर स्याहियाँ पुत गयीं।
    नपुंसक श्रद्धा
    सड़क के नीचे की गटर में छिप गयी,
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी।
    धुएँ के ज़हरीले मेघों के नीचे ही हर बार
    द्रुत निज-विश्लेष-गतियाँ,
    एक स्पिलट सेकेण्ड में शत साक्षात्कार।
    टूटते हैं धोखों से भरे हुए सपने।
    रक्त में बहती हैं शान की किरनें
    विश्व की मूर्ति में आत्मा ही ढल गयी,
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी।

    राह के पत्थर-ढोकों के अन्दर
    पहाड़ों के झरने
    तड़पने लग गये।
    मिट्टी के लोंदे के भीतर
    भक्ति की अग्नि का उद्रेक
    भड़कने लग गया।
    धूल के कण में
    अनहद नाद का कम्पन
    ख़तरनाक !!
    मकानों के छत से
    गाडर कूद पड़े धम से।
    घूम उठे खम्भे
    भयानक वेग से चल पड़े हवा में।
    दादा का सोंटा भी करता दाँव-पेंच
    नाचता है हवा में
    गगन में नाच रही कक्का की लाठी।
    यहाँ तक कि बच्चे की पेंपें भी उड़तीं,
    तेज़ी से लहराती घूमती हैं हवा में
    सलेट पट्टी।
    एक-एक वस्तु या एक-एक प्राणाग्नि-बम है,
    ये परमास्त्र हैं, प्रक्षेपास्त्र हैं, यम हैं।
    शून्याकाश में से होते हुए वे
    अरे, अरि पर ही टूट पड़े अनिवार।
    यह कथा नहीं है, यह सब सच है, भई !!
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी !!

    किसी एक बलवान् तन-श्याम लुहार ने बनाया
    कण्डों का वर्तुल ज्वलन्त मण्डल।
    स्वर्णिम कमलों की पाँखुरी-जैसी ही
    ज्वालाएँ उठती हैं उससे,
    और उस गोल-गोल ज्वलन्त रेखा में रक्खा
    लोहे का चक्का
    चिनगियाँ स्वर्णिम नीली व लाल
    फूलों-सी खिलतीं।कुछ बलवान् जन साँवले मुख के
    चढ़ा रहे लकड़ी के चक्के पर जबरन
    लाल-लाल लोहे की गोल-गोल पट्टी
    घन मार घन मार,
    उसी प्रकार अब
    आत्मा के चक्के पर चढ़ाया जा रहा
    संकल्प शक्ति के लोहे का मज़बूत
    ज्वलन्त टायर !!
    अब युग बदल गया है वाक़ई,
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी।

    गेरुआ मौसम उड़ते हैं अंगार,
    जंगल जल रहे ज़िन्दगी के अब
    जिनके कि ज्वलन्त-प्रकाशित भीषण
    फूलों में बहतीं वेदना नदियाँ
    जिनके कि जल में
    सचेत होकर सैकड़ों सदियाँ, ज्वलन्त अपने
    बिम्ब फेंकतीं‍‍ !!
    वेदना नदियाँ
    जिनमें कि डूबे हैं युगानुयुग से
    मानो कि आँसू
    पिताओं की चिन्ता का उद्विग्न रंग भी,
    विवेक-पीड़ा की गहराई बेचैन,
    डूबा है जिनमें श्रमिक का सन्ताप।
    वह जल पीकर
    मेरे युवकों में होता जाता व्यक्तित्वान्तर,
    विभिन्न क्षेत्रों में कई तरह से करते हैं संगर,
    मानो कि ज्वाला-पँखरियों से घिरे हुए वे सब
    अग्नि के शत-दल-कोष में बैठे !!
    द्रुत-वेग बहती हैं शक्तियाँ निश्चयी।
    कहीं आग लग गयी, कहीं गोली चल गयी।
    x x x
    एकाएक फिर स्वप्न भंग
    बिखर गये चित्र कि मैं फिर अकेला।
    मस्तिष्क हृदय में छेद पड़ गये हैं।
    पर उन दुखते हुए रन्ध्रों में गहरा
    प्रदीप्त ज्योति का रस बस गया है।
    मैं उन सपनों का खोजता हूँ आशय,
    अर्थों की वेदना घिरती है मन में।
    अजीब झमेला।
    घूमता है मन उन अर्थों के घावों के आस-पास
    आत्मा में चमकीली प्यास भर गयी है।
    जग भर दीखती हैं सुनहली तस्वीरें मुझको
    मानो कि कल रात किसी अनपेक्षित क्षण में ही सहसा
    प्रेम कर लिया हो
    जीवन भर के लिए !!
    मानो कि उस क्षण
    अतिशय मृदु किन्ही बाँहों ने आकर
    कस लिया था इस भाँति कि मुझको
    उस स्वप्न-स्पर्श की, चुम्बन की याद आ रही है,
    याद आ रही है !!
    अज्ञात प्रणयिनी कौन थी, कौन थी?

    कमरे में सुबह की धूप आ गयी है,
    गैलरी में फैला है सुनहला रवि छोर
    क्या कोई प्रेमिका सचमुच मिलेगी?
    हाय ! यह वेदना स्नेह की गहरी
    जाग गयी क्यों कर?

    सब ओर विद्युत्तरंगीय हलचल
    चुम्बकीय आकर्षण।
    प्रत्येक वस्तु का निज-निज आलोक,
    मानो कि अलग-अलग फूलों के रंगीन
    अलग-अलग वातावरण हैं बेमाप,
    प्रत्येक अर्थ की छाया में अन्य अर्थ
    झलकता साफ़-साफ़ !
    डेस्क पर रखे हुए महान् ग्रन्थों के लेखक
    मेरी इन मानसिक क्रियाओं के बन गये प्रेक्षक,
    मेरे इस कमरे में आकाश उतरा,
    मन यह अन्तरिक्ष-वायु में सिहरा।

    उठता हूँ, जाता हूँ, गैलरी में खड़ा हूँ।
    एकाएक वह व्यक्ति
    आँखों के सामने
    गलियों में, सड़कों पर, लोगों की भीड़ में
    चला जा रहा है।
    वही जन जिसे मैंने देखा था गुहा में।
    धड़कता है दिल
    कि पुकारने को खुलता है मुँह
    कि अकस्मात्–
    वह दिखा, वह दिखा
    वह फिर खो गया किसी जन यूथ में…
    उठी हुई बाँह यह उठी रह गयी !!

    अनखोजी निज-समृद्धि का वह परम उत्कर्ष,
    परम अभिव्यक्ति
    मैं उसका शिष्य हूँ
    वह मेरी गुरू है,
    गुरू है !!
    वह मेरे पास कभी बैठा ही नहीं था,
    वह मेरे पास कभी आया ही नहीं था,
    तिलस्मी खोह में देखा था एक बार,
    आख़िरी बार ही।
    पर, वह जगत् की गलियों में घूमता है प्रतिपल
    वह फटेहाल रूप।
    तडित्तरंगीय वही गतिमयता,
    अत्यन्त उद्विग्न ज्ञान-तनाव वह
    सकर्मक प्रेम की वह अतिशयता
    वही फटेहाल रूप !!
    परम अभिव्यक्ति
    लगातार घूमती है जग में
    पता नहीं जाने कहाँ, जाने कहाँ
    वह है।
    इसीलिए मैं हर गली में
    और हर सड़क पर
    झाँक-झाँक देखता हूँ हर एक चेहरा,
    प्रत्येक गतिविधि
    प्रत्येक चरित्र,
    व हर एक आत्मा का इतिहास,
    हर एक देश व राजनैतिक परिस्थिति
    प्रत्येक मानवीय स्वानुभूत आदर्श
    विवेक-प्रक्रिया, क्रियागत परिणति !!
    खोजता हूँ पठार…पहाड़…समुन्दर
    जहाँ मिल सके मुझे
    मेरी वह खोयी हुई
    परम अभिव्यक्ति अनिवार
    आत्म-सम्भवा।

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